⚡⚡ Promo Automne ⚡⚡
Comment vivent les indiens d'Amérique ?

Comment vivent les indiens d'Amérique ?

de lecture

Les Indiens d'Amérique sont les premiers habitants du continent américain à vivre aux États-Unis. Avant, les Amérindiens avaient un autre style de vie, mais de nos jours, ils ont le même que les Américains.

Comment les Indiens d'Amérique vivaient autrefois et comment vivent-ils aujourd'hui ?

Comment vivent les Indiens ?

Certaines tribus vivaient de la chasse et de la pêche, d'autres de la chasse et de la cueillette, d'autres encore de l'agriculture primitive. La diversité de leurs modes de vie dépendait de la nature physique de leurs territoires respectifs et de leurs ressources végétales et animales.

Où vivaient les Indiens ?

Les Indiens habitaient la côte orientale du continent nord-américain. Dans le passé, il y a eu diverses interactions entre les Indiens et les Européens.

En pratique, la plupart des Indiens étaient sédentaires et vivaient dans des maisons faites de matériaux naturels tels que des branches et des écorces. Les Iroquois, par exemple, vivaient dans des maisons longues de 25 à 60 mètres de long, assez grandes pour abriter plusieurs familles.

En Amérique latine, de nombreux Indiens ont été exploités dans les mines et les plantations et parfois réduits en esclavage lorsqu'ils ont tenté de résister à la déculturation et au génocide ethnique qui ont été une constante de la période coloniale.

Les habitats traditionnels des Indiens d'Amérique du Nord se sont diversifiés en fonction des populations concernées et de leur adaptation aux conditions géo-climatiques. Le mode de vie a naturellement une influence significative sur le type d'habitat :

  • Tipi ;
  • Wigwam ;
  • Hogan ;
  • Maison longue amérindienne.

Les tipis étaient utilisés par les nomades des grandes plaines du centre de l'Amérique du Nord. Ils étaient facilement démontables pour le transport. Cependant, ils ont commencé à se répandre avec l'arrivée des chevaux apportés par les Européens.

Chaque année, le tipi devait être réparé ou entièrement reconstruit. Sa décoration varie en fonction de la tribu et de l'histoire à raconter. Les tipis peuvent également être décorés de trophées de chasse et de scalps.

Dans le tipi, le lit est fait de peau de bison ou d'ours sur une natte de joncs tressés. La cheminée centrale est entourée de pierres et chauffe un récipient placé sur un trépied en bois. Le mobilier comprend des sacs en peau, des coffres à viande et des poteries.

Est-ce que les Indiens vivent encore dans les tipis aujourd'hui ?

Les Indiens vivaient dans des tipis pour se protéger des intempéries et des animaux sauvages. Tipi est le nom sioux du wigwam de la tribu apache, mais d'autres tribus vivaient dans des huttes rondes appelées mandans.

Les tipis étaient constitués de 13 pièces de bois droites et souvent recouvertes de peinture rouge. Ils étaient recouverts de peaux de bison et l’ouverture est souvent des portes décorées par :

  • des totems ;
  • des trophées de chasse ;
  • des scalps des occupants. 

Ce type d’habitation avait l'avantage de facilement démontable vu que les Indiens nomades.

Le tipi a également une signification spirituelle. La porte est donc toujours orientée vers l'est, une direction qui, pour les Lakotas, représente la première des directions sacrées, l'apprentissage, la connexion au grand mystère et le commencement de toutes choses. Le tipi est construit en fonction des étoiles, ce qui correspond sur terre au centre d'une constellation ou d'un groupe triangulaire de trois étoiles représentant le lien entre la terre et le ciel, qui avec les groupes d'étoiles forment une forme de sablier.

Dans la tradition Lakota, le tipi appartient aux femmes. Si un homme trouve ses affaires en dehors du tipi, c’est le signe d’un divorce.

Comment vivent les Indiens de nos jours ?

Les orphelins Amérindiens étaient également placés intentionnellement dans des familles blanches. De nos jours, 78 % des Indiens vivent hors des réserves et 72 % dans des zones urbaines et suburbaines.

Beaucoup d'entre eux vivent désormais dans les villes et le maintien de leur culture y implique inévitablement de nombreuses transformations. Toutefois, la situation est très différente pour ceux qui continuent à vivre dans les réserves.

Que contient un tipi indien ?

Un tipi est la tente traditionnelle des Indiens Sioux d'Amérique du Nord. C'est une habitation faite de branches comme supports et recouverte de peaux de bison. Aujourd'hui, une toile en coton ou en polyester est utilisée à la place des peaux d’animaux. Les tipis indiens sont faciles à monter et constituent des espaces de vie plutôt confortables. Ils ajoutent de l'originalité au tipi indien et mettent en valeur leur culture en ajoutant des peintures décoratives typiques.

Pour les cérémonies et les réunions importantes pour la culture indigène, chaque village construisait un grand tipi orienté vers l'est. Les gens priaient les esprits de la nature.

Les Sioux avaient une branche de construction dépassant du sommet du tipi en forme de sablier, qui est resté un symbole de l'union du ciel et de la terre. Au centre du tipi se trouvait un feu, indispensable pour cuisiner, qui recevait chaleur et lumière de l'extérieur.

Comment se présente la vie dans le tipi ?

Pour les personnes qui ont construit le tipi, c'était plus qu'une simple habitation. Ils représentaient de nombreuses choses : 

  • un foyer ;
  • un abri contre le vent ;
  • une communauté ;
  • un espace sacré.

La literie était étalée sur le sol et les objets personnels étaient disposés le long des murs et entre les zones de couchage. Les hommes et les femmes étaient parfois séparés par les côtés du tipi pour dormir ou s'asseoir.

Par temps froid, la doublure était faite de peaux d'animaux, de couvertures et de bandes de tissu. Celle-ci a été accrochée sur la face inférieure de la paroi intérieure afin de fournir une isolation supplémentaire pour garantir la chaleur pendant le sommeil. De l'herbe ou des broussailles peuvent être placées entre la paroi extérieure et le revêtement intérieur pour assurer une isolation supplémentaire.

De nombreuses personnes se sont interrogées sur la possibilité que la neige et la pluie pénètrent dans l'habitation par le toit ouvert du tipi, et en effet, le temps était un problème.

De nombreux tipis étaient construits légèrement inclinés pour éviter que la pluie ne tombe directement sur eux et pour permettre à la pluie de s'écouler librement par l'ouverture située au sommet. Certains tipis modernes sont dotés d'un rabat en toile à l'intérieur pour recueillir l'eau de pluie et l'empêcher de tomber à l'intérieur.

La structure elle-même était considérée comme très sacrée. Le sol du tipi est en forme de cercle, ce qui symbolise le fait que tout est lié dans le monde. L'espace au sol représente la terre et les murs longs et étroits représentent le ciel. Dans certains cas, un petit autel pouvait être construit près du centre du tipi et de l'encens pouvait être brûlé pour prier.

L'extérieur du tipi peut être décoré ou peint de motifs symbolisant les ancêtres, les esprits ou les batailles. Tous les tipis ne sont pas peints ou brodés de cette manière.

Que représente la forme de tipi ?

En général, les tipis sont de forme ronde, bien que l'on trouve également des cubes dans les modèles destinés aux petits enfants. Il représente un symbole d'harmonie et se retrouve dans toutes les coutumes amérindiennes. Quant au dessin du cercle extérieur, il représente l'union. Le tonnerre et les orages sont représentés par des zigzags et les médicaments par des lignes. Des animaux sont aussi représentés à l'extérieur du tipi pour représenter leur peuple. Ces différentes illustrations permettent de reconnaître les tipis indiens traditionnels.

Que représentent les couleurs des tipis indiens ?

Les couleurs des tipis indiens sont également symboliques, mais leur signification varie d'une tribu à l'autre.

Le rouge, le jaune et le bleu signifient souvent le sacré dans les tipis. Dans d'autres tribus, le bleu symbolise le nord, le rouge l'aube avec le soleil levant et le jaune le crépuscule.

Des rayures et des peintures murales colorées peuvent aussi décorer l'intérieur des tipis indiens. Ces peintures rappellent des événements personnels importants ou des conquêtes passées.

Comment les tipis indiens sont-ils érigés ?

En général, ce sont les hommes qui construisent de l’habitation. Cependant, chez les Indiens, ce sont les femmes qui sont chargées de monter le tipi, car il est leur propriété. Les hommes sont uniquement chargés de trouver du bois pour les poteaux. L'installation et la préparation sont également faites sur mesure.

La première étape consiste à préparer une fête à laquelle les hommes ne sont pas invités. Lors de cet événement, les femmes boivent, fument et discutent pendant que les peaux de bison sont assouplies et assemblées. Une fois cela fait, ils procèdent à l'assemblage de la structure en bois en plaçant et en fixant 3 ou 4 poteaux de 3 à 3,5 mètres de haut. Puis les autres poteaux sont appuyés les uns contre les autres, sauf un.

Ensuite, des ensembles de peaux sont fixés au dernier poteau, qui est ensuite tendu sur la structure et fixé au sol avec des pierres.

Enfin, un feu est allumé pour enfumer l'intérieur du tipi et permettre à la couverture de conserver sa souplesse face aux intempéries. Pour les tapis de sol, ils utilisent de fourrures et broussailles parfumées.